아마존 강은 남아메리카(South America)를 관통하는 적도를 중심으로 위 아래 위도 2도에서 5도 사이에 펼쳐져 있습니다. 남 아메리카 대륙의 약 5분의 2가 아마존 강 유역이며 유역 전체가 정글로 덮여 있는데 브라질이 대다수의 아마존 면적을 보유하고 있고 브라질 외에 볼리비아, 콜롬비아, 에쿠와도르, 기아나 프랑스, 기아나 영국, 페루, 수리남, 베네주엘라, 이렇게 8개 나라들이 소규모의 아마존을 보유하고 있습니다. 브라질 내의 아마존 강 유역은 브라질 전체 면적 중에서 3581 제곱 킬로미터이며 42퍼센트의 면적이 아마존 강 유역입니다.

 
 

기후는 적도의 기후로 무척 덥고 습도가 높으며 계절의 변화가 거의 없고 일년의 강우량이 약 2,500mm입니다. 아마존 강 유역의 수량은 세계 강물의 5분의 1을 차지하며 세계 정글의 3분의 1이 아마존 강 유역의 정글이라고 합니다. 아울러 세계 산소의 5분의 1이 아마존에서 생성된다고 하며 공해가 거의 없는 이 지역은 동물과 식물들의 낙원이라고 말할 수 있고 역시 많은 벌레와 독충들이 서식하여 수시로 사람들을 힘들게 합니다. 최근 몇 십 년 사이에 브라질 인들이 정글을 없애고 목장으로 변환시키는 것이 환경론자들에게 중대한 사안으로 전 세계의 환경에 미칠 영향에 대해 우려하고 있습니다.

 

검은 강은 베네주엘라의 과이니아(Guainia)에서 출발하여 브라질 영내에서는 검은 강으로 불리며 브라질 아마조나스 주의 주도 마나우스 (Manaus)까지 흐르다가 그곳에서 솔리모이스 (Solimoes) 강을 만나 아마존 강이라는 이름으로 바뀌는 아마존 강 본류의 하나입니다. 물 빛깔이 검어서 검은 강이라고 불리는 이 강은 브라질과 콜롬비아, 베네주엘라의 국경을 통과하여 흐르며 이 강이 흐르며 생성한 군(群)들은 썽가브리에우 다 까쇼에이라 (Sao Gabriel da Cachoeira), 싼타 이사베우 (Santa Isabel) 바르셀로(Barcelo)가 있습니다. 브라질 전 지역에 인디오 부족들이 약 240부족이 존재하는 것으로 알려져 있는데 아직도 백인들과 전혀 접촉이 없이 과거 문화를 그대로 보유하며 살아가는 인디오 부족들만 해도 약 50부족입니다..

 

검은 강 유역은 금과 다른 광물들이 풍성합니다. 그러나 토지는 산성 성분이 많아 박토인데다가 강물이 검어서 물고기가 많이 서식하지 않으므로 인디오 부족들은 식량이 넉넉하지 않아 영양실조와 질병으로 고생합니다. 검은 강은 언급한 것처럼 열악한 조건들로 인하여 브라질 인들이 검은 강 유역에 거의 접근하지 않아 22 부족들이 보존되어 있습니다. 브라질의 대 도시인 쌍빠울로에서는 아마조나스 주도(州都)인 마나우스(Manaus)까지 약 4500킬로미터의 거리에 있으며 직항 항공기로 약 네 시간이 소요됩니다. 마나우스에서 썽가브리에우까지의 거리는 약 900킬로미터이며 소형 비행기로 두 시간 반이 소요됩니다.